Le moulin "Daniel", route du phare, avant la tempête de décembre 1999 et après la tempête.

Les moulins à vent de Saint Clément des Baleines

A quand remontent les premiers moulins à vent ?

D'après certains, ils seraient d'origine orientale, plutôt arabe ou chinoise, aucun bas relief égyptien n'en fait part. En Europe, l'existence d'un moulin est certaine en Angleterre à la fin du 9ème siècle. Il faut attendre le 12ème siècle pour qu'ils soient mentionnés sur des écrits religieux en France. Les premières illustrations datent de la fin du 13ème siècle.

C'est à partir du 16ème siècle qu'ils se développent sur l'île de Ré. Un mémoire de 1753 en mentionne 76,puis 84 au début du 19ème siècle. C'est à cette période qu'il y a eu le plus de moulins sur l'île.

Un relevé de M. CARLES en signale 11 en 1860 uniquement sur la commune de Saint Clément, nombre très important pour une si petite commune. L'île comptait à cette époque 30000 habitants.

En France il existe essentiellement deux catégories de moulin, les moulins les plus anciens sont sur pivot en bois dans le nord, et les moulins « tour » plus au sud, construits en pierre.

Les moulins pour fonctionner ont besoin de vent, d'où leur nombre important sur une île particulièrement ventée de secteur ouest.

A Saint Clément, pour une question accès, tous les moulins se trouvaient le long du grand chemin qui reliait la tour des baleines à Ars.

Ils étaient tous bâti en pierre, de forme cylindrique d'environ 5 mètres de diamètre, avec des murs d'environ 40 cm. L'extérieur était crépi pour protéger l'intérieur de l'humidité. La hauteur des moulins a peut-être augmentée aux cours des ans afin d'offrir une plus grande zone de stockage. La toiture était initialement en bois de chêne peint parfois de couleur vive, d'où le « moulin rouge » de Saint Clément. La toiture était solidaire de l'axe des ailes et les combles renfermaient le mécanisme qui assurait la rotation de la meule. L'ensemble tournait sur une couronne en bois et le meunier utilisait « la queue ou guivre » afin de placer les ailes face au vent.

La forme trapue des moulins leur a permis de résister aux agressions parfois très violentes des éléments.

En bordure de mer, l'intervention des charpentiers de marine dans la conception des moulins semble bien réelle. Ils savaient comment utiliser les vents, et les voiles tendues sur les ailes, les « vergues » rappellent les voiles maritimes, triangulaires pour les moulins méditerranéens, et rectangulaires pour les moulins atlantiques.

Il n'y a plus sur l'île qu'un moulin encore équipé de  « vergues », le moulin de Bellerre ou du « morinand » au bois plage.

Le moulin « Barillon » cessa de fonctionner vers 1902-1903. Même le moulin ne tournant plus, le propriétaire devait en démonter les meules pour ne plus payer les taxes. Le moulin « Barillon » fut détruit par les allemands

Pour sortir d’un moulin, lorsque son entrée était au vent, il fallait faire très attention car ses ailes passaient très près devant la porte.

Les moulins de Saint Clément étaient désignés par la couleur de leur toit (moulin rouge) ou par le nom de la famille propriétaire. Ils figuraient souvent sur les cartes marines comme amers au même titre que les clochers ou la pyramide de la Conche.

Aujourd’hui, les bâtiments qui complètent les moulins sont souvent d’époque, toujours très bas, pour ne pas perturber les vents. Ils étaient généralement entourés de vigne qui elles ont disparu. Ce sont de jolies propriétés

 

1930, à droite, le moulin "barillon", à gauche, le moulin "victoire"

 

 

Les ruines du moulin "victoire"

 

 

Même époque, le moulin "rouge", route du phare, vers Le gillieux.

 

 

Le moulin "daniel",

route du phare.

Le moulin "daniel", quelques années plus tard,

Route du phare, le moulin "robert" puis le moulin "daniel".

Le battage du blé, l'homme et le cheval

Puis la machine.

 

 

 

Photos plus récentes, le moulin "victoire"

Les annexes du moulin "robert"

 

Le moulin "daniel" en 2010.

 

Poème de C.M. ROBILLARD

 

http://lezart.free.fr/boutons/alphacamelot/s.gifeul sur la plaine
Désormais,
Te voici,
Mon vieux camarade !
Ancêtre obstiné,
Survivant irréductible,
Anachronique,
Qui t’attardes,
Doué d’une jeunesse
Indéfiniment renouvelée,
Tournant, virant et travaillant
Comme autrefois,
Tu es le témoignage,
L’exemplaire leçon
Et la consolante promesse .

Des moulins de l'île en mémoire sur la toile

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